- Эй! Здесь есть кто-нибудь!? - в толщу тьмы ударил яркий луч фонаря. Молодой спасатель неуверенно оглянулся на более опытного товарища. Тот мотнул головой в тёмный проём: Иди...
Морс сделал нерешительный шаг в прорезанный лазерным резаком проём. Остановился, посветил фонариком и снова крикнул:
- Отзовись, кто живой!
Ответом ему была тишина. Он прошёл чуть дальше и снова посветил фонариком. Издав приглушённое проклятие Морс присел над телом человека. Проведя над ним медсканером он чертыхнулся. Мёртв. Потом ещё посветил. Теперь ему стало страшно. Тела людей были повсюду и сомнений не было, эти люди были мертвы. Кровь. Кровь была везде, даже на стенах. Морс дрожал. Ну ещё бы! Он ведь в первый раз такое видел. Одни трупы. Спасатель стал задыхаться от ужаса.
- Тут... Тут мертвяки!!! - крикнул он напарнику.
- Живых нет? Ты всё проверил?
- Да что тут проверять, - взвизгнул спасатель , - и так всё ясно! Они мертвее некуда!
- Да ну? - напарник, чтоб убедиться лично, просочился в открытый лаз.
Блеснувший луч отразил серебро капитанских нашивок на его скафандре. Капитан оглядел пространство и хмыкнул.
- М-да! Не весёлые дела.
С деловым видом пошарив в ремне, он извлёк датчик присутствия. Чуть поковырявшись, включил его и закрепил на поясе. Потом кивнул новичку.
- Идём.
Он не спеша двинулся по тёмному залу, время от времени он останавливался и замирал, слушая тишину. Временами он посматривал на датчики, но ярко-синие и красные столбики лежали на отметке 0. Живых нет. Он убрал прибор и вздохнул:
- Как же я это ненавижу. Идём, сержант.
Морс свернул свои приборы и уже было направился к выходу, как капитан развернулся в темноту и принялся напряжённо вглядываться.
Морс оглянулся: Капитан?
Но начальство словно оглохло. Капитан, словно прислушивался к чему-то двигаясь вдоль стен братской могилы для сотни человек - экипажа и пассажиров "Мирного". Наконец он притормозил около одной панели. Коснулся её, пробормотав: Да, кажется это здесь. Моорс! Тащи сюда своё барахло!
Минута и расторопный сержант гремя приборами подбежал к нетерпеливому начальнику. Задыхаясь от бега и волнения, он спросил:
- Проблема?
- Резак, - коротко скомандовал капитан. Получив желаемое в руку, он вскрыл панель. За ней что-то было. Или кто-то... Сразу и не разобрать. Полуголое, тощее как Кощей, существо издало нечеловеческий вопль и стало удирать от спасителей в узкую щель. Капитан протянул руку.
- Не бойся, свои. А!!! Кусается!
- И? - риторически вопросил сержант.
- Будем брать, - на полном серьёзе заявил начальник
- Капитан, как вы думаете, кто это?
Понятно, новичку Моорсу такие жутики внове, хотя капитану, не смотря на весь его опыт, тоже было не по себе. Он был человеком. Хоть и не вполне обычным. Морс покосился на него. Японцев, хоть и с немалой примесью европейской крови, он ещё не видел. Этот странный народ почти полностью погиб в результате мощного землетрясения 300 с лишним лет назад. Наверное, предки Сакураи чудом выжили в катастрофе.
Сакураи заглянул в дыру и пожал плечами.
- Ребёнок определённо, - выдал он умозаключение.
- Что бы он мог тут делать? И чей он? Наш или нет?
Капитан Сакураи улыбнулся:
- Нам должно быть без разницы, чей. Он мамкин и папкин, и он очень хочет домой. И чёрт меня разбери, если я об этом не позабочусь.
Он снова заглянул в прорезанную дыру. Ребёнок был там. Малыш забился между изоляцией и силовыми кабелями.
- Э-эй, выходи давай уже, - как можно мягче произнёс Сакураи, - Я Лео Сакураи, капитан патрульного звездолёта "Созвездие". Ты хочешь домой? Как тебя зовут? Где твоя мама? Сколько тебе лет?
Дитя молчало, сверкая из своего убежища голубыми глазами, и ещё глубже забивалось внутрь.
- Кажется, ему там нравится, - заметил Морс.
- Если тут могут лежать твои родственники и выходить не захочется. И всё сделаешь лишь бы забыть. М - да...
Казалось, капитан задумался о чём-то своём. И довольно неприятном - слёзы сверкнули в глазах.
- Бедняга, - капитан пояснил, - у меня сынок дома и жена. Даже не знаю, как бы я реагировал если мои были бы тут.
Морс понимающе хмыкнул.
- За дело, - вздохнул капитан и приказал, -вызовите доктора Т'Сана. Я сейчас сломаю обшивку и выну из ниши ребёнка.
Сакураи схватил края пластика и с силой рванул. Биоскафандр не был оснащён сервоприводами, но материал затрещал со страшной силой. Треск заставил добровольного пленника ещё дальше втиснуться в нишу. Вот кусок отброшен и вроде ребёнок свободен, как неожиданно он, молча, бросился на мужчин, точнее на капитана. Костюм он вскрыть не мог, а вот коммуникацию испортить мог вполне, что было малоприятно. Сакураи чертыхался, удерживая маленькое, хрупкое тельце, а Морс бестолково бегал вокруг уговаривая хулигана: Пусти дядю!!!
-- Что происходит!? - раздался спокойный голос. Едва заметный вулканский акцент выдавал доктора Т'Сана.
- Это выживший, - пояснил капитан, пытаясь одновременно удержать ребёнка и не причинить ему вреда. Глядя на дико рычащее существо, доктор призадумался и наконец выдал: Мой соотечественник С'Ирчи упомянул имя одного из пассажиров "Мирного " - она летела в гости к бабушке и ей 14 лет.
Брови мужчин поползли вверх. Подросток? Юная девушка в этом аду? Не мудрено, что она кажется такой истощённой и маленькой. Вулканка тихо обратилась к девочке на своём языке. Та замерла, слушая знакомые звуки, дрожа и роняя беззвучные слезы. Потом медленно отпустила биоскафандр капитана и сделала шаг вперёд к вулканке. Женщина вытянула навстречу ей руки и только тогда девочка заплакала. Она кинулась к Т'Сана и обняла её. Сбивчиво она что-то объясняла врачу, та тихо ей отвечала.
- Ну что, - подытожил капитан, - Пора? Других живых, похоже, тут нет. Идём.
###
Настя уставилась на новое место работы. Красивый звездолёт. Изыскатель. Капитан звездолёта - Сакураи. Сын того человека, что спас её от гибели. Его же сын и явился как не странно, косвенной причиной её первой в жизни смерти. А может это не он? Но надежда умерла от одного взгляда на посадочный талон. Там значилось "Изыскательский крейсер "Единорог". К-н Дж. Л. Сакураи". Вот засада! Девушка вздохнула и поудобней перехватив лямки походной сумки сделала шаг из шаттла. Её встретил скучающий сержант безопасности. Она небрежно салютнула и представилась предъявляя именной жетон и проездные документы:
- Лейтенант Гордеева, штурман- астронавигатор, разрешите взойти на борт
Скучавший парень мгновенно подобрался. Стоявшую перед ним молодую женщину с натяжкой можно было назвать красивой. Широкие скулы портили её лицо. Зато её глаза так напоминали о доме. Они были ярко-синего цвета. Впрочем, сержант вспомнил кое-что ещё, собственно по какой причине перед ним новый астронавигатор. Он быстро проверил документы и недружелюбно буркнул:
- Каюта капитана на втором уровне, в жилом секторе.
Лейтенант проигнорировала холодный приём. Она независимо прошла дальше, а сержант, убедившись, что она отошла на приличное расстояние включил интерком.
- Эй, Мика, ты только послушай, у нас новый штурман! Кажется у нас скоро будет весело!
- Насколько? - заинтересованно испросил интерком голосом Мики.
- Настолько же, насколько кэп "любит" баб.
- Да ну на!...
***
Двигаясь по коридору, она то тут, то там натыкалась на сотрудников. Её хмуро разглядывали, пропускали с враждебным молчанием, недвусмысленно улыбались. Она сдерживалась. Вот уроды! Сейчас не средневековье! Хотя, надо признать, в Изыскателе до сих пор было мало женщин, но связывалось это не с предвзятостью, а с семейным положением и опасностью службы. А так, пожалуйста, хочешь - служи. А вот и каюта капитана. Интересно, насколько он изменился за эти годы? Она нажала кнопку вызова.
- Да, войдите, - раздался нетерпеливый голос. Светодиод, распознав человека, гостеприимно распахнул дверь. И только он, увы, гостеприимным и остался, когда кандидат на соискатели в штурмана шагнул в каюту. Она наткнулась на колючий, почти враждебный взгляд. Красивые, каре-зелёные глаза скептически осмотрели всё - от причёски до застёжек на ботинках. Идеально красивое лицо отражало вежливую скуку. Казалось, что капитану по фене, кто там пришел.
"Ну и как я выгляжу? Надеюсь достаточно презентабельно?" Настя в припадке независимости вскинула голову.
"М-да..."-говорил весь внешний вид Сакураи. Наконец он прищурился и нараспев выдал: Как вас к нам направили?
- Как и всех, - уклончиво ответила она.
- Вы отдаёте себе отчёт, в какой звездолёт вы приписались?
- Вполне, - холодно заявила она.
- Вы - женщина, а экипаж в основном состоит из мужчин.
Настина бровь взлетела:
- Ну. И что? На моём прежнем месте службы я тоже была единственной из женщин и ничего, вполне справлялась, - безапелляционно заявила она.
- Команда не примет вас, - упорствовал Сакураи.
- А я не жду, что меня примут с распростёртыми объятиями. На всё нужно время.
- Вы не понимаете, - он замолчал подыскивая слова и наконец тихо заговорил - Они сейчас не могут принять женщину в состав чисто психологически. Знаете ли вы почему вы тут?
- Ваш штурман погиб при исполнении. Профессию астронавта всегда сопровождал риск, впрочем, как и любую другую. Поверьте, что мы не исключение.
- Нет, - выдавил капитан явно через силу, - капитан Ли погиб из-за женщины. Остальное засекречено.
- Мне жаль что так случилось с Ли, но я попробую. И вы обязаны принять меня на работу.
Какое-то время Сакураи просто смотрел на неё и в глазах его разгоралось пламя. О чём думает этот человек? Недоверие, гнев, раздражение? Настя бросила вызывающий взгляд и в упор посмотрела ему в лицо "Ну, попробуй, скажи это, мерзавец!"
Капитан первым отвёл взгляд и вздохнул, справляясь с эмоциями:
- Чтож, давайте документы.
И с видом, будто вырывает сам у себя зуб, подписал бумаги. Вручая их обратно Насте, он выдал такое напутствие:
- Не пытайтесь ни с кем заигрывать, лейтенант Гордеева.
На что Настя лишь вскинула бровь.
- И не подумаю.
***
Нового штурмана представили в столовой - кают-компании. Поскольку Единорог был изыскателем, он под завязку был забит разного рода диагностическим, аналитическим и электронным оборудованием. Практически вся полезная площадь звездолёта была оборудована под лаборатории. Экипаж 30 человек разного рода специалистов и звездолётчиков проживал компактно, по 2 человека в каюте - один спит, другой работает. Командному составу полагались отдельные каюты, чему Настя была несказанно рада. Нет, она бы пережила соседство, но одиночество было более приемлемо для неё.
Капитан представил её и приступил к текущим, более важным вопросам.
Раздав поручения и сделав положенные комментарии, капитан отпустил своих подопечных. Люди разошлись оставив лишь одного члена экипажа - Настю. Сакураи с рассеянным видом собирал со стола бумажки, когда штурман подошла к нему.
- Могу я узнать, капитан, почему я не получила распоряжений?
Джейс поднял на неё внимательный взгляд, секунду смотрел, будто удивляясь её присутствию, потом медленно, с расстановкой произнёс:
- Я лично займусь с вами.
Заявление звучало чуть ли не угрожающе.
- М-ммм, пожалуй. Чем именно? - в синих глазах вспыхнуло любопытство. Капитан задумчиво поскрёб подбородок пластиковым листом.
- Вашими навыками. Встречаемся в 10.00. Здесь и без опозданий.
- А сейчас, что я должна делать два часа.
- Не знаю. - собрав все свои бумажки, капитан проскочил мимо Насти, оставив её в гордом одиночестве, рассуждая о вывертах капитанского нрава. С минуту она не шевелилась, а потом медленно побрела по коридору. Мимо пробегали люди, несли какие-то вещи, детали. Они перекрикивались, обменивались информацией, просто судачили. Настя терпеливо приготовилась скучать. Вот только где? Кают-компания была закрыта в режим экономии атмосферы. Конечно, корабль включит воздух и свет если она войдёт, но поступать так было не логично. Ресурсы никогда не помешают. Другое дело коридор. Здесь всегда тепло, светло и есть воздух, а к стене привинчивались складные скамеечки, чтоб утомлённый работник мог посидеть, отдохнуть, расслабиться. И приняв решение она откинула крышку стула. Да, и за экипажем удобно понаблюдать - есть шанс с кем-нибудь познакомиться и посплетничать. Такой человечек всегда найдётся. Так по крайней мере учил её братец. Удовлетворённая такой мыслью, она опустилась на скамеечку и принялась наблюдать. Как раз напротив находилось машинное отделение. Техники во главе с главным инженером по пояс скрылись в недрах привода гиперускорителя. Вывороченные платы компьютеров-контроллеров болтались по бокам, как диковинные водоросли. Настя слышала недовольное ворчание инженера и приглушённые оправдания двух подчинённых ему техников. Наконец инженер вынырнул из недр механического монстра и бросив технику:
- Чтоб через два часа было всё отлажено! - исчез по другим делам. Техник матюгнулся, уперев руки в бока. Потом взглянул на напарника, тот в ответ пожал плечами и полез за инструкцией. Настя исподтишка наблюдала, должно быть выпускники. Первый рейс. Даже форма испачкаться не успела. И привод до них, скорее всего, работал исправно. Её мысль подтвердилась, когда один из них проворчал другому:
- За каким чёртом тебя сюда понесло? С" закрытыми глазами"! С" закрытыми глазами"! И что теперь делать?
- Не знаю ...- вяло откликнулся второй экземпляр, судя по зеленоватому оттенку кожи, проведшему накануне весёлую ночку.
- Может попробовать так? - предложил первый и подняв одну из схем стал вставлять в слот с левой стороны в корпусе привода. Но там же... Настя открыла рот, но предупредить не успела. Там силовые слоты, а не информационные! Но разумеется было слишком поздно. Раздался взрыв и техников отбросило от искалеченной машины. Взвыла тревога и прочие мелодраматические штучки. Настя чертыхаясь выползла из-под тела технаря и кинулась в машинное отделение. Семь минут, это всё, что есть у экипажа во время пожара, чтоб покинуть отделение. Автоматическая система пожаротушения потом выпускала воздух и огонь гас сам собой. Логично, нет воздуха, нет огня. Выжить мог тот, у кого был спецкостюм астропожарного.
В плотном дыму, подсвечиваемом аварийными огнями Настя еле разглядела человека, он стоял на карачках и ошалело тряс головой. Она быстро подхватила его и со словами "Быстрей, быстрей, быстрей !!!" - потащила его прочь из опасной зоны. Его друг уже пришёл в себя, и держась за голову стонал. Лейтенант Гордеева плюхнула рядом с ним контуженного и стукнула по ближайшей кнопке вопящего интеркома.
- Что там у вас! - рявкнула линия голосом капитана.
- Э-э-э...,- Настя покосилась на обалдевших от сознания своей удачи пацанов. Сказать ему, что его подчинённые олухи? Нет, пожалуй не стоит. Авторитет так не зарабатывают, да и помощь этих недоучек ей в последствии не помешает.
- Боюсь, капитан Сакураи, имеет место несчастный случай, - решила наконец она, - люди и техника целы. Разрушения минимальны.
- Кто говорит, доложите! Кто говорит?
Но Настя уже выключила связь и занялась пострадавшими. Она посмотрела в мутные глаза первого и громко спросила:
- Имя! Звание!
- Энсин инженерной службы Паттерс, - ответил техник, потирая зашибленный лоб.
- Как Мика?
Осмотрев второго, Настя хмыкнула. Он потерял сознание. Гордеева пошлёпала его по щекам. В сознание он так и не пришел, но дышал самостоятельно, хоть и часто. Такого раненного двигать опасно, а вдруг у него поврежден позвоночник? Или внутреннее кровотечение? Здесь нужен врач и носилки.
- Слушайте, энсин, ваш друг ранен и мы не должны его шевелить. Надо ждать помощи.
Тот закивал, соглашаясь.
Настя повернулась к интеркому и нажала кнопку.
- Внимание! Вызываю медотсек! Машинное отделение. Здесь раненные. Прошу помощи. Приём!
- Мы на месте, - ответил спокойный голос. Настя крутанулась в поисках медиков. Они оказались рядом, с носилками и прочим медоборудованием. Врач, мужчина лет сорока, склонился над неудачником и бегло осмотрел его, потом обернулся к помощнику скомандовав:
- Носилки.
- А-а, а как же второй? - удивилась Настя.
- Сам дойдёт, - отрезал доктор. При помощи медтехника он бережно уложил пострадавшего на носилки и повёл их в нужную сторону. Хотя, через пару шагов, он обернулся и холодно произнёс:
- Полагаю, что было бы целесообразно проводить его в медотсек... Для вас.
Настя было удивилась; что за загадки? Но увидев мрачно-решительного Сакураи вперившего в нее злобный взгляд, предпочла согласиться с доктором. Подхватив несчастного техника, она двинулась за носилками и их сопровождающими.
- Доложите! - услышала она сердитый оклик и прикрыв от досады глаза повернулась к капитану.
- Э-э, - начала было лейтенант, но Сакураи грубо оборвал её.
- Что вы тут делали?
Неожиданно вмешался техник.
- Мы чинили привод и я ошибся вставляя контроллеры. Произошло замыкание и нас отбросило дугой в стороны. Мику наружу, меня внутрь. Если бы не старший лейтенант я бы умер там, - парнишка оглянулся на задраенные двери. Настя благоразумно молчала не вмешиваясь в его речь. Выслушав объяснения капитан хмыкнул и окинув сердитым взглядом спасительницу пробурчал: Ладно уж, ведите Паттерса, а потом ко мне. Даю...(он глянул на хронометр) 20 минут на всё.
Коротко кивнув Гордеева повела энсина за врачом. Свернув за угол, носилки исчезли из виду. Настя беспомощно оглянулась, только сообразив, что абсолютно не знает корабля.
- Э э, Паттерс, не могли бы вы...
- Да, на лево и вперёд. Тут не заблудишься
- Да, спасибо.
Ещё через некоторое время Паттерс сказал, очень тихо,
- Спасибо вам, штурман, за то что вы спасли мою жизнь.
Настя улыбнулась: Всегда пожалуйста. Кстати, я - Настя. Разумеется, в неформальной обстановке.
Паттерс согласно покивал. Так они добрались до лазарета. Над Микой уже хлопотал врач, а медтехник чистил инструмент.
- Примите пострадавшего.
- Конечно - конечно! - медик отложил в сторону своё занятие и подхватил Паттерса с причитанием - "И как вас только угораздило?!"
Удостоверившись, что спасённые ею люди под присмотром, Настя кивнула Паттерсу:
- Позже я навещу вас, если вы не против.
- Конечно нет, - вымучено улыбнулся техник.
- Тогда до свидания.
Покинув лазарет Настя пошла на поиски кают-компании. И конечно же не сразу её нашла. Двери неслышно распахнулись пропуская её внутрь, а соответствующая выучка и невероятный соблазн заставили двигаться бесшумно. Капитан был внутри и занимался перекладыванием какой-то очередной бюрократии. Доволен он явно не был и Настя почти наверняка могла сказать почему, но надо кончать шпионские игры. Негромкий кашель заставил Сакураи подпрыгнуть. Он сердито уставился на молодую женщину и выдохнул:
- Вас мама стучать в двери не учила?
Секундное размышление и ответ готов:
- Меня много чему учили. Сразу всего не припомнишь.
Сакураи злобно прищурился и прошипел, точно дикий кот:
- Отставить балаган!
- Есть отставить! - Старлей вытянулась во фрунт.
- Где вас носило?!
- В лазарете. Я не сразу освоила маршрут.
- На это есть инструкции и планы! Вы могли бы потрудиться ознакомиться с ними два часа тому назад.
- Я не жалею о том, что пришла туда, - высокомерно заметила Настя. Тот помолчал переваривая сказанное и похоже, пришёл к тому же выводу. О-да! Кому же охота отписывать начальству о гибели горе-подчинённых. Хотя ещё хуже отправлять скорбные письма безутешной родне, а потом объяснять, почему их дети погибли в мирное время. Похоже, Сакураи понял её мысли и не особо обрадовался тому, что его эмоции как на ладони. Он покраснел, прочистил горло и сказал
- Обсудим ваш испытательный срок.
Лицо Насти вытянулось от изумления - что он тут ещё лепит? Какой ещё к дьяволу срок (?) но спорить с придирчивым начальством не решилась. Лучше годик потерпеть, не высовываться и, как обещал дядя (кстати, глава департамента по новым мирам) у неё в кармане тёпленькая должность начальника станции на одном из новооткрытых миров, а ещё через 365 дней, повышение и домой, на Землю. Хватит прыгать по космосу и терять, терять, терять. Кстати Марк тоже решил проиграть такую комбинацию, но одно "но", звездолет брата уже месяц был в розыске.
Настя вздохнула и покорно спросила:
- Где, кто и как конкретно меня будут испытывать?
- Вы у нас спец по гиперускорителям? Вот и поможете инженеру Кореллу восстановить его. Кстати, там будет ваш новоиспечённый друг. И помните, что я вам сказал в прошлый раз!
Гордеева открыла было рот для возражений, но потом передумала, козырнула и спросила :
- Разрешите идти!
- Идите, - махнул рукой Сакураи и снова углубился в свои бумажки.
***
Отыскав машинное отделение она застала там очень удручающую картину: очень печальный инженер сидел на корточках подле гиперускорителя и созерцал раскуроченную взрывом деталь.
- Вы Корелл?
Тот от неожиданности покачнулся, но на месте усидел. «Эффект как у Сакураи» -довольно отметила Настя.
- Боже, вы так тихо вошли, - выдохнул он и встал.
- Бывает, - кивнула Настя - со мной это часто. Привычка, знаете-ли.
Он окинул взглядом её униформу и понимающе протянул,- А-а, понятно.
Черная, как изыскательская, форма пестрела в основном нашивками Патруля. Серебро - цвет Патруля и золото - цвет Изыскателя на штурманском ромбе с символикой астронавигации - крылатой восьмилучевой звезде. Серебряные погоны пересекала синяя полоса по обе стороны от которой, да и на ней, закреплены три пятиконечные звезды. Из всего этого следовало, что стоявшая перед стариной Корелл девица, находится в звании старшего лейтенанта и может служить как в Патруле (что судя по всему она и делала до этого), так и в Изыскателе. Следовательно, обладала серьёзными навыками, с коими не стоило шутить. Не ясно было одно - что девица делает в его владениях. Не уж-то новая ищейка? Он нахмурился. Мимолётное движение бровью и тут же ответ:
- Меня к вам на помощь отправил капитан.
- Не понимаю, чем мне может помочь астронавигатор?
- Я тоже. Мои знания я по гипердвигателям мизерны. Я так, интересовалась...
Инженер покачал головой:
- Ну не знаю, там видно будет. А пока идите-ка к себе. Сегодня работы не будет.
- Хорошо, завтра во сколько?
-17.00 по корабельному времени. Идёмте, я провожу вас до мостика.
- Буду вам очень признательна.
Обменявшись любезностями Настя пошла за новым проводником.
Их появление в рубке не прошло незамеченным. Царившую там суету прервал недовольный голос Сакураи :
- Что вы здесь делаете?
- Да всё в порядке, Джейс! - видимо инженер находился в хороших отношениях с начальством, - К починке приступим завтра. Надо чтоб движка остыла. Сейчас туда небезопасно соваться. Пожалей ты мои старые кости.
- Зачем вы здесь? - капитан перевёл суровый взгляд на девушку.
- Желательно познакомиться с рабочим местом, - сдержанно объяснила Настя.
- Аа? Знакомьтесь! - махнул капитан рукой в сторону штурманского терминала.
Тем временем Корелл поспешил к капитану с докладом.
- Привет, кэп, -несколько панибратски, но негромко, сказал он.
- Привет, Фрэнк, - устало вздохнул Джейс отодвигая от себя монитор закреплённый для подвижности на кронштейне. На нём светилась очередная лицензия на деталь корабля. Инженер изучил страницу:
- Ммм...Узел...ER-2214. А что, новее нет?
- За такие-то деньги!? Вот если-б мы были патрульными, пожалуйста!
- М-да, но мы не патрульные, - с сожалением выдал Корелл. Потом покосился в сторону девушки и грозно зашептал:
- Да, у меня к тебе вопрос - какого чёрта в моём отсеке делает эта девчонка штурман?
- Подумай, Фрэнк!
- Наверное я похож на няньку! - удручённо выдал Корелл, - но уволь меня, я совершенно не знаю, как нянчить штурманов женского полу. Тем паче, если она ищейка.
- Она перевелась с Патруля к нам. Я просто хочу испытать её!
- Да чтож она, гиперустановка, чтоб её испытывать? Пусть занимается своими делами! Я же старый холостяк- грозно зашептал инженер. Сакураи ответил в том же тоне:
- Вот потому что ты старый холостяк я командирую ее тебе. Не спорь. Я о команде беспокоюсь.
- Да не это тебя волнует! Ты просто забыть не можешь Ли и Майю!!!
Вместо ответа капитан ТАК глянул на друга, что тот поперхнулся возражениями, и беспомощно воздев руки к потолку, вышел.
Сидя за своей станцией, Настя наблюдала диалог, хотя слышать, увы, не могла. Она подозревала, что речь шла преимущественно о ней. Наконец она тряхнула головой и продолжила изучать своё новое рабочее место. Она слегка коснулась экрана и тактильная панель ожила, засветилась разноцветьем. Осторожно, стилом, она одну за одной вскрывала папки и проверяла их содержимое. Программы. Звёздные карты. Схемы маршрутов. Журналы полётов. Не только его, но и его предшественника. Журнал наблюдений за погодой. Всё бережно рассортировано по годам. Завидный порядок. Опа! Файл с пометкой "моё"! Личное значит! А держать личные файлы в служебных компьютерах не дозволялось! Ну-ка, ну-ка! Она коснулась стилом папки, но та, вместо того чтоб послушненько открыться, нагло затребовала пароль. Фуй, коммодору Ли было что скрывать?.. Ну ничего, 35 минут работы и всё на месте. С'Ирчи как-то показал ей пару хитроумных вулканских компьютерных приёмчиков, взяв предварительно с неё слово, что она не будет совать нос в его дела, вот их то и применим. Создадим обходные пути. Так. Есть!!! Папочка практически "сдалась без боя" ну, и что там у нас? Опа! Фотографии! Красивая девица! И то. Снежно-белая кожа, тонкая талия, сине-зелёные, большие глаза. Ой, и хулиган, этот Ли! Следующее фото оказалось для неё слишком уж откровенным. Потом шло фото смеющегося Джейса в обнимку с неизвестной красавицей.
- Развлекаемся? - голос капитана прозвучал совсем рядом, но Настя не сделала ошибку. Она оторвала задумчивый взгляд от экрана и тихо сказала:
- Мне и вправду жаль, что так вышло с Бренданом. Я знаю, что вы были хорошими друзьями и, должно быть вам слишком больно было убивать собственного друга.
Лицо Сакураи окаменело и он с такой ненавистью смотрел на неё, что Насте стало неуютно за свою жизнь. М-да, промашечка вышла. Хотя, судя по разъярённому взгляду кэпа, она таки попала в цель. Не-е-ет, своей смертью она не помрёт. Её капитан прибьёт. Это же видно по его глазам. Она непринуждённо улыбнулась:
- Перекинуть вам папку?
- Стереть! - прошипел он.
Настя пожала плечами. Как угодно. Манипуляции одним пальцем было достаточно, чтоб исчезла целая жизнь.
Капитан ещё раз строго глянул на неё, наклонился к самому уху и тихо произнес:
- Если вы ещё что-нибудь найдёте из того, что лично принадлежало коммодору Ли, потрудитесь уничтожить, а не любопытничать.
- А если там важные файлы, координаты...- начала было Настя.
- Это приказ!- начальственный тон не оставлял сомнений.
- Есть, -неохотно протянула она и вновь углубилась в комп. А Джейс отошёл к своему рабочему месту. Настя бросила вслед ему удивлённый взгляд и перехватила сочувственный взор молоденького начальника научной станции. А спустя минуту на рабочем столе высветилось окно сообщения. Письмо по локальной сети.
"Не обращайте внимания.:)"
Настя быстро набрала ответ: "Стараюсь.:("
Второе письмо объяснило появление первого.
"Спасибо вам за пацанов".
Незачто, ухмыльнулась Гордеева. Вот тебе и "симпатия". Всё же Марк был прав.
Она набрала новое сообщение.
"Что здесь у вас произошло?"
"Интервенция".
"Стало быть, чужак. В коммодоре Ли?"
"Да. Его принес коммодор. Если бы он не совал свой нос во все дыры, был бы жив."
"Что за чужак?"
"Похож на слизь. Паразит. Сводит человека с ума. И он ни на что не способен кроме секса и убийства. Паразиту нужен белок. Двое наших погибли, прежде чем капитан остановил коммодора. А потом началось следствие. Нас допрашивали три месяца, а капитан все это время сидел под следствием."
"По-моему это испортило ему характер.;)"
"Да-уж! В купе с известием, что Майя ему изменила с коммодором. И ещё, она "кинула" кэпа."
"Ещё бы! Теперь понятно, почему это он так меня "нежно любит"!:)"
"Потерпите чуть-чуть и он к вам привыкнет."
"Спасибо за поддержку, но пора заниматься делом." - признательно отозвалась Настя и вышла из сети.
Неожиданный диалог потряс её. Все-таки она оказалась права! Капитан убил своего друга! И думается не из-за паразита, его можно было бы и снять на карантине. Сакураи убил соперника. Но как же так, по уставу близкие отношения между членами экипажа запрещены. Этого Настя была понять не в состоянии. Озадаченная, она уставилась на капитана. Почувствовав взгляд, он обернулся и глянув на штурмана, злобно поджал губы.
Почти весь день она ковырялась в компе, чтоб понять Ли. Но новых свидетельств не было. Ладно, пора навестить нового друга, сиречь Паттерса. Она перевела станцию в режим готовности и подошла к капитану:
- Разрешите обратиться!
Сакураи перевёл на неё отвлечённый взгляд, словно старлей была пальмой в кадке, в оранжерее. Потом милостиво кивнул.
- Я хотела бы навестить Паттерса, с вашего ведома. Я ему обещала.
Он подумал и снова кивнул.
- Я могу идти? Я уже приготовила рабочее место.
Джейс барственно махнул рукой и Настя покинула мостик. Когда двери за ней захлопнулись, пришлось призадуматься о маршруте, ведь она так и не изучила план корабля.
- Вы заблудились, - раздался рядом знакомый голос. Нет, Настя решительно не могла привыкнуть к тому, что кто-то ходит тише, чем она.
- Доктор...э-э-ээ.
- Сэл, - кивнул...вулканец. Он склонил гордую голову и длинные (слишком длинные для вулканца) волосы упали с ушей, открыв их форму. Как странно, а брови у него не скошены, как это обычно бывает у этой нации, наоборот, прямые как стрела они были расположены горизонтально относительно высокого, чистого лба.
- Я-а...
- Знаю, вы - Гордеева. На место Ли, - Так точно. Я хотела навестить Паттерса. Пытаюсь вспомнить дорогу. Не поможете? - Настя покосилась на врача.
- Пожалуй, - согласился вулканец и добавил - это кстати, потому-что я хотел с вами поговорить. Идёмте.
Он махнул рукой указывая направление. Однако, через десяток-другой шагов он не проронил ни слова. Изнывающая от любопытства Настя не выдержала:
- Вы хотели мне что-то сказать.
- Да, но я не могу принять решение. Сказать это, означало бы вмешательство в чужую жизнь, не сказать, подвергнуть вас несправедливости. Для меня неприемлемы оба факта, - честно сказал вулканец.
- Я работала в Патруле -подсказала Настя, - вы - доктор, а психическое здоровье экипажа для вас важнее, чем личная жизнь кого бы то нибыло. Вы читали мою медицинскую карту.
- Да, некоторые данные очень интересны.
- Интересны?! - от возмущения она тормознула. Он счёл интересными её потери? И то что она до сих пор не любит спать?!
- Чёрт возьми, док! Я чуть с ума не сошла!
Доктор на секунду призадумался и выдал:
- Да. Я понял. Пройдёмте ко мне в кабинет.
Уже в офисе он сел за стол и внимательно посмотрел на неё.
- Вы обещаете мне что, то что я скажу вам не выйдет дальше этих стен.
- Даю слово.
- Хорошо, вы наверное заметили, что капитан странно ведёт себя?
- Да уж!
- Он сильно переживает гибель друга.
- Которую сам же и устроил? Прекрасно!
- У него не было выбора. Штурман Ли был заражён.
- Вы могли бы обезвредить его и доставить в карантинный центр. Там бы разобрались, что к чему.
- Мы бы не долетели. Штурман Ли выпускал из корабля воздух. Поверьте, что то, что я видел потом уже не было человеком.
- Могу себе представить!
Лицо вулканца внезапно потемнело от еле сдерживаемых эмоций.
Да-нет, брат, ты кто угодно, но не вулканец . Слишком импульсивен. Наконец он выдохнул и заговорил более холодно:
- Я понимаю, что вы, как человек, можете себе представить. Как известно, люди - большие фантазёры. Но со всей откровенностью вам говорю - капитан не убийца!
Настя потрясла головой:
- Какое вам дело, что я думаю о капитане? Чего вы так печётесь о нём? Не понимаю!
Доктор вздохнул.
.- Мы много вместе пережили. Мы - команда, а вы человек пришлый и я не хочу предвзятости. Просто примите его таким, какой он есть.
- Хорошо, док, - склонила она голову перед неизбежным. "Должность на базе. Должность на базе." - могу я теперь спросить, как здоровье Паттерса и МакМануса?
- Оба вне опасности. Паттерс завтра будет готов к выполнению своих обязанностей. МакМанус в сознании, но работать ему пока противопоказано. Разрыв селезенки.
- К ним можно?
- Да, -кивнул доктор и занялся своими делами, а Настя тихо покинула кабинет и прошла в изолятор.
***
Паттерс скучал, изучая потолок, тогда как его приятель безмятежно спал в оздоравливающем сне. Больничка это всегда не весело, но лучше гипс и кроватка, чем гранит и оградка. Это Паттерс понимал со всей отчетливостью. Чтож, выходит по всему, что он обязан жизнью девчонке-штурману. Хоть бы зашла, а то скучно.
- Привет, как здоровье?
Паттерс подпрыгнул на кровати:
- А! Штурман!
Вошедшая Гордеева слегка улыбнулась:
-Рада видеть ваш энтузиазм. Я пришла сообщить о том, что вас завтра выписывают и первым вашим заданием будет ремонт гипердвигателя. Ваш приятель поправится не скоро.
Паттерс увял:
- Спасибо за добрые вести, только вы не знаете, что такое работать под началом мистера Корелла.
- Он настолько суров???
- Боже, если он за день тебя не обматерил, это уже невероятная удача!
Настя расхохоталась, похоже она уже где-то такого встречала, если только они не родственники или все инженеры одинаковы. Проигнорировав удивленный взгляд юного механика, она встала со стула и салютнула:
- Готовьтесь к бою Паттерс! Выздоравливайте!
Тот козырнул в ответ забинтованной рукой и посмотрел в сторону спящего МакМануса, вид у Паттерса был такой, как будто ему хотелось поменяться местом с приятелем.
А Настя уже покинула изолятор, посмеиваясь про себя. Чтож, посмотрим, кто чего стоит. по крайней мере один союзник у нее уже есть, Корелл не в счет, он старик, а вот пацан может помочь ей продержаться в экипаже необходимое время. А потом Паттерс перетащит МакМануса. Так что Джейс, хе-хе!!! Довольная собой Гордеева не заметила, как из-за угла появился капитан и проводив ее взглядом в спину, скрылся в медотсеке.
Паттерс скучал, когда услышал голоса:
- Что ты ей наговорил!!!
-Ничего такого, чего бы не знала собственная служба безопасности Службы Изысканий.
- Мне хватило сидения в тюрьме!
- Я знаю. Но я должен был убедиться, что она не ищейка!
- И!?
- Она не ищейка. Но она тут не спроста…
- Так выясни это!!!
- Это не входит в мои обязанности.
- Сэл, друг, я больше никому не могу довериться. Ты же знаешь.
- Знаю. Я поговорю с ней еще раз.
- Только осторожно.
- Это лишнее, капитан.
Стул капитана заскрипел – он встал и было слышно, как он направился к двери, а доктор вздохнул. Какое-то время царила тишина, но вот шаги доктора приблизились к приоткрытой двери изолятора. Паттерс на всякий случай прикрыл веки притворяясь спящим. Сэл прошел внутрь помещения, проверил Мики, постоял над приборами, подошел к кровати Паттерса, убедился что тот спит и вышел.
Техник приоткрыл глаз, потом второй и шевельнулся. Вот так дела! Гордеева что-то ищет на корабле!? Не может быть! Хотя и капитан хорош. Чуток поразмыслив, энсин Паттерс решил повременить с выводами.
«Поработаем, а там видно будет»
однако поспать ему не дали прервав многообещающий сон жизнерадостным: Как дела, энсин!
Ошалелый спросонок Паттерс открыл глаза и узрел перед собой шефа безопасности корабля Фентона. Тот держал под мышкой корабельный дефицит – 3 мандарина.
- Что… - начал было он.
но Фентон не дал закончить. Он положил цитрусы на столик рядом и заботливо поинтересовался все ли получает больной.
- Я скоро выписываюсь, - ответил Паттерс.
- Везет, - улыбнулся Фентон.
- Лежание в постели весельем не назовешь!
- Смотря с чем или … кем, - Фентон подмигнул, - а она ничего!
- Кто?
- Эта наша новая штурман.
- Вроде, - смутился энсин, - Она жизнь нам спасла. И вроде нос не задирает.
- О, так вы теперь с ней лучшие друзья!?
Паттерс задумался и ответил, что так не думает.
- Она просто пришла поинтересоваться как наше здоровье.
Фентон гаденько улыбнулся:
- Ты знаешь, кто она?
- Вроде патрульный? У нее все нашивки Патруля, - Паттерс покачал головой.
- Хорошо, если так. А если нет?
Паттерс решил прикинуться дурачком:
- А кто-же еще?
- Вот это мы и должны выяснить! – многозначительно изрек шеф Службы Безопасности корабля, и подмигнул Паттерсу - А ты мне поможешь.
- Это шпионить за ней что- ли?!- парнишка вскинул возмущенный взгляд.
- Нет-нет, не совсем. Просто ты будешь докладывать о чем вы говорили. Постарайся с ней подружиться. Если она не пойдет на контакт, то не надо. И давай договоримся, этого разговора не было. А если кто и спросит, просто вспомни, что уставом Космофлота запрещено проносить спиртное на борт корабля. И я вроде как бы не знаю, что вы с приятелем, - Фентон глянул в сторону спящего МакМануса, - вчера отметили прибытие.
- Идет, - буркнул, энсин. При этом лицо его явно восторгом не лучилось. Фентон предупредил его душевные терзания:
- Не вздумай проболтаться друзьям. Это вроде как вопрос национальной безопасности. Надеюсь «старички» тебе рассказали, что пережил этот корабль в прошлом рейсе. Как тебя зовут, приятель?
- Алекс.
- А я – Лорд, - и, заметив удивление, пояснил, - мои родители были помешаны на истории старой Англии. А я – жертва помешательства, но очень люблю Джеймса Бонда. Ну, бывай, Алекс. Еще увидимся, и помни наш разговор.
С этими словами, загадочный шеф безопасности покинул изолятор, оставив ошеломленного произошедшим новичка размышлять о странностях этого корабля. Что-то тут было не так. Сначала в лазарет является штурман и ведет с ним светскую беседу о здоровье. Потом к доктору приходит капитан с просьбой поговорить с новым штурманом. И в довершении, его навещает шеф безопасности с предложением «постучать» на штурмана. Хорошо еще, что Микки спит в стазе. Рассказать… не рассказать? Нет, не стоит. Кто его знает, этого Лорда. С виду свой парень, но…шеф! Причем тут Джеймс Бонд? Кто он, член их экипажа? Но тогда выходит что... Нет, от этого свихнуться можно!!! Спать! Он долго ворочался в попытках уснуть. Уже вернулся на свой пост доктор, а Алекс все размышлял над тем, какой странный день ему сегодня выпал.

****
Джейс все-таки решил проверить, как выполняются его начальственные распоряжения. «Сделаю-ка я это сам, и неожиданно». Захватив командирский планшет, он направился к инженерному отсеку.
Когда двери перед ним гостеприимно распахнулись, в лицо ударил поток горячего, сухого воздуха, а в уши - шум. Джейс немного подождал пока команда прервёт работу и шагнул внутрь. В отсеке тихо гудело напряжение питающее силовые кабели ведущие к самому сердцу корабля - гипердвигателю, что-то ритмично лязгало. Где-то здесь находилась команда Корелла. Джейс вздохнул и зычно крикнул в пространство:
- Корелл!!! Отзовись!
- Да! Капитан! Идите вдоль кабеля с белой полосой! - отозвался инженер.
Сунув планшет под мышку, Джейс двинул в нужном направлении в поисках команды ремонтников. Первый на кого он наткнулся был Паттерс в сварочной маске, он сосредоточенно водил аппаратом для холодной сварки по одной из переборок раскуроченных позавчерашним взрывом. Капитан тормознул возле штрафирки:
- Как самочувствие? - обманчиво-ласковым тоном поинтересовался он. Парнишка погасил горелку и отодвинул от лица маску, утерев пот тыльной стороной ладони в перчатке. Несколько секунд он созерцал капитана, потом вытянулся в позу "смирно":
- Нормально! - рявкнул он. Джейс замахал руками.
- Тише-тише... Вижу теперь, что ваши травмы не доставляют вам беспокойства. Чему несказанно рад. Продолжайте работать. И... Э-э... Простите энсин, не подскажите, где я могу найти лейтенанта Гордееву?
Паттерс покрутил головой по сторонам и махнул рукой в сторону огромных агрегатов:
- Там, она проверяет электронику. Шеф тоже там.
- Спасибо. Работайте.
- Есть!
Сакураи пошёл в указанном направлении, а техник продолжил своё занятие.
Какое-то время Сакураи блуждал среди огромных машин которые тихо и надсадно гудели. Джейс с удовольствием прислушался к этому гулу, он означал, что сердце корабля "бьётся" и он работает. Скоро, скоро они уже смогут отправиться в дальнее путешествие. Хватит, застоялись! Довольный своими мыслями, Джейс вырулил к нужному месту. То что он там увидел, заставило его замереть на месте. Смесь дикого восторга и небывалого бешенства моментально обрушились на него, отчего он еле сдержался чтоб не заорать.
Гордеева сидела верхом на приводе и перебирала электронные платы. Впрочем, это не было бы так страшно, если бы не одно обстоятельство - Гордеева сняла с себя верх рабочего комбинезона связав рукава на талии и оставшись в одной нижней майке которая облегала хорошо развитое женское тело. Выглядело впечатляюще. Не обращая внимания на свой внешний вид, она деловито перебирала чумазыми руками детали, быстро проверяла их сканером называя серию, номер и модель. Целые она ставила на место, сгоревшие бережно складывала стопочкой перед собой. Внизу стоял Корелл и заносил сведения в свой электронный блокнот. Джейс глубоко вдохнул и сквозь зубы выпустил воздух. Потом, ради разнообразия натянул маску любезности и во всеуслышание произнес:
- Ну, как у нас идут дела с починкой? Скоро в полёт?
Оба занятых человека оторвались от дела и хором уставились на капитана. Взгляд Корелла был полон удовлетворённости, Гордееа же смотрела настороженно. Сакураи непринуждённо улыбнулся.
И Корелл неизбежно "клюнул":
- Кэп, с такой помощницей, я думаю, скоро.
Джейс слегка нахмурился - Корелл редко пел кому дифирамбы и если уж ОН ТАК говорит... Увольте, нет уж!
- Чтож, я рад. И. Хм-м, оденьтесь как положено по уставу, старлей.
Настя фыркнула. Джейс обернулся к Кассиди.
- Капитан инженерной службы Кассиди, доложите на мостик о готовности корабля. Старпом ждёт на вахте.
- Есть, капитан, - Кассиди послушно подался к узлу связи оставив молодых людей нос к носу. Стоило ему отвернуться, как выражение лица капитана с благодушного поменялось на злобное.
- Что вы себе позволяете!? - тихо прошипел он.
- А что такое?
- Вы бы ещё бикини для работы одели, - язвительно-холодным тоном отчеканил он. Нет, эта девица не выносима! Джейс набычился в ожидании схватки. Но к его удивлению Гордеева склонила голову набок и просто ответила:
- Вы не находите, что тут очень жарко?
Джейс смерил ее разъяренным взглядом и прошипел:
- Оденьтесь немедленно!!!
Она пожала обнаженными плечами, развязала рукава, сунула в них руки, наглухо застегнула комбинезон и с вызовом посмотрела на начальство. Сакураи моментально шибануло в пот.
- Лейтенант,- раздался рядом голос Паттерса, - вентляция запущена.
Гордеева кивнула: "Спасибо, энсин."
Джейс почувствовал укол совести. Не работающий привод не мог нагнетать и охлаждать воздух. Он это знал. И тут правда жарко, не даром его бросало в пот. Сакураи неопределенно хмыкнул и выдавил из себя:
- Благодарю за службу.
Оба подчинённых салютнули, одна с иронией, другой серьёзно.
- Когда закончите с генератором, доложите о готовности.
- Есть!
Джейс круто развернулся к ним спиной и зашагал к выходу, при этом, у него от напряжения сводило мышцы шеи. Он затылком ощущал две пары глаз провожающих его из отсека. Когда он наконец скрылся из виду Паттерс и Гордеева переглянулись.
- Чего это он так взъелся? - хмыкнул техник. Настя в ответ только плечами пожала язвительно прокомментировав:
- Шлея под хвост попала.
- М-да,- снова хмыкнул Паттерс глядя вслед Сакураи. Потом перевел вопросительный взгляд на Настю, но она отрицательно помотала головой
-Мы не будем начинать без Кассиди. Старик будет ворчать.
Паттерс согласно угукнул.
- Проверим пока инжекторы.
- Согласна.
###
Уже в каюте, в своей постельке, мысль о капитане не покидала её. Значит, Сакураи имел связь с подчинённой, Ли - тоже. Что творится со Звёздным флотом?! Нет, такое надо решительно пресекать. Запел зуммер интеркома и Настя резко села в кровати.
- Ой! Черт!- схватившись за ушибленный лоб нажала кнопку. На экране красовалась недовольная физия начальства.
- Уже спите,-констатировал он ехидно.
- Ну да,-пожала Настя плечами и отпустила голову,-это же не запрещено.
На что капитан недвусмысленно хмыкнул и выдал:
- Жду вас через 15 минут в кают-компании.
- Да, -крутанулась Настя, -уже бегу.
Интересно, что это за кипеж? Ладно, там узнаем. Упаковавшись в полевой комбинезон, она выскочила из каюты, приказав автоматике двери запереть замок и выключить свет. Уже в коридоре, на ходу, ей пришлось застёгивать гламурно-приторный ремень цвета синий металлик. И какой же больной должна быть фантазия у чиновника утверждавшего этот вариант штурманской формы. А вот и двери кают-компании. Тормознув перед ними, она тщательно себя проверила, всё ли так. И только потом вошла. Внутри уже сидели Корелл, капитан, её помощник Джарвис, помощник капитана Громов и ещё один мужчина, которого до этого момента Настя не видела. Он бесцеремонно (и!) профессионально оглядел новенькую.
- Это и есть наш новый штурман? - он вдруг широко улыбнулся и перегнувшись через стол протянул руку, - Я Лорд Фентон!
- Лорд? - переспросила Настя, подумав, что чего-то не поняла. Он засмеялся и внезапно умолк под строгим взглядом капитана.
- Мои родители были невероятными чудаками, - начал было он, но Настя холодно улыбнулась.
- Мило, а я Гордеева.
Капитан постучал по столу и строго оглядел присутствующих, потом, отработанным, командирским тоном начал необычное совещание.
- Центральный Штаб прислал полчаса назад чрезвычайно важное сообщение. Нам предписано вылетать.
- Что-то случилось?
- Да, есть подозрение, что на одной из планет, недавно открытых астрокартографами, обнаружена жизнь. Надо разведать, есть ли там разумные представители.
- А что за спешка? - нахмурился Корелл, - вы доложили о повреждениях?
Джейс постучал по столу стилом.
- Ещё утром вы рапортовали о незначительном повреждении. Или рапорт который вы мне подали не отвечает объективной действительности?- Джейс недобро улыбнулся, на что угрюмый Корелл уточнил:
- Да нет, всё так! Гиперустановку можно привести в порядок за 4 часа. Да только корабль требует тестовой проверки. Без неё опасно лететь.
- Чини, Корелл, чини! А там видно будет! Итак, старт назначаю через четыре часа корабельного времени.
О готовности систем доложить за 30 минут до запланированного старта. Все свободны.
Главы отделов стали выходить, а Гордееву капитан задержал:
- Старлей, вы не забыли о моём распоряжении?
Суровый взгляд красивых глаз замер на ней. Настя скептически приподняла одну бровь, изучила небольшой, ранее ею незамеченный "иконостасик" на мундире капитана и браво ответила:
- Никак нет!
- Чтож, успехов! - он поудобней перехватил планшет и выскользнул вон. Проводив его взглядом, Настя фыркнула - вот ведь урод!
На плечо легла рука:
- Ну, что штурман, идёмте! У нас много дел.
- Да,- Настя склонила голову и пошла за Корелл. Занятий у них предостаточно. Это точно.
Они пришли в инженерный отсек, их уже ждал Паттерс с двумя помощниками.
- Ну, мы блин готовы и ждём только вас! Где вы ходите!
- Думаю мы были в аду. Это не приятно. Приступим? - улыбнулась Настя. Корелл за ее спиной только удивленно поднял брови.
###
-Три часа спустя по кораблю была объявлена готовность к вылету. Джейс сидел в капитанском кресле, сосредоточенный и напряжённый. Хоть Корелл и доложил о работоспособности двигателей, всё равно ему было тревожно. Как они себя поведут. Он ещё раз осмотрел мостик - все на местах и заняты делом.
- Внимание! Всем доложить о готовности своих станций!
И тут же, по цепочке один за другим последовали отчёты руководителей зон - навигационная, научная, боевая, техническая, коммуникационная. Вроде все...
- Полный вперёд!
Корелл дал старт и звездолёт сначала медленно и неуверенно отвалил от пристани и стал набирать скорость.
- Пять секунд, полёт нормальный! - доложил Корелл, он заметно нервничал, потому что глаз не сводил с индикатора нагрева гипердвигателя.
- Десять секунд! Пока всё в норме, кэп!
- Разогрев на маршевых, - скомандовал Сакураи, - постепенное ускорение до световой.
- Есть!
Звездолёт стремительно удалялся от ремонтной базы. Настя как всегда зачаровано наблюдала красочный пейзаж на панорамном экране. Всётаки на базе было скучно.
- Штурман, проложите курс в заданную точку.
- Курс проложен, загружаю навигационную программу, - доложила Настя. Лёгкое касание экрана стилом, манипуляции с клавиатурой и... Всё! Вуаля! Скачок начинается!
Взвыл с перегрузкой двигатель. Настя тревожно покосилась на Корелла, тот нахмурился, проверяя свои показатели на мониторе. Потом стал что-то быстро говорить в микрофон. Джейс нетерпеливо отстукивал пальцами и вопросительно поглядывал на сосредоточенного инженера. Наконец Корелл посмотрел на капитана и мрачно сообщил:
- Прыжок совершать нельзя.
- Вы отчитались в том, что все починили,- нетерпеливо заметил Джейс.
Теперь переглянулись Корелл и Настя.
- А мы все и починили, - заверил с обидой в голосе Корелл - Ручаюсь в корабле, как в самом себе.
- Прекрасно! Полный вперед!
- Есть, полный! - Весело откликнулся рулевой и ввел в бортовой компьютер данные маршрута предоставленные Гордеевой.
Настя раз двадцать перепроверила расчеты. Она была в них уверена как в себе.
Появилось ощущение перегрузки. Будто тебя выворачивало наизнанку в банке с клеем. Настя прислушалась к ровному гулу корабля: пока все идет как надо.
Она оглянулась на Корелла. Инженер хмуро изучал показатели и судя по его выражению он был не слишком доволен ими. Настя покосилась на капитана: Джейс сидел и в ус не дул. Чуть наклонившись вперед и положив идеально красивый подбородок на сплетенные пальцы рук, он, выпятив нижнюю губу, задумчиво созерцал тактический экран. Наконец он развернулся к бортинженеру:
- Как считаешь, если еще прибавим, пойдет?
- Не уверен. Я бы не рискнул.
- Давай!
- Но риск, - взмолился Корелл , жалея свои любимые моторы. Джейс посмотрел на него выпученными глазами и инженер поперхнулся возражениями. Он беспомощно взмахнул рукой и покинул свою станцию.
"Очевидно побежал к своим машинам,"-подумала Настя.
- Штурман Гордеева, просчитайте возможные сценарии с препятствиями. Всеми возможными,- приказал Джейс.
-Есть!-тонкие пальцы штурмана порхнули над клавиатурой набирая нужные команды. На мониторе компьютера появились окна со звездными картами где каждый объект был пронумерован и подписан. Даже блуждающие кометы. Настя наложила на карту сетку маршрута и сверила данные.
- Полный порядок, капитан! - доложила она.
Джейс злобно ухмыльнулся и нажал кнопку интеркома:
- Корелл, жми на всю железку!
- Есть!
Сбавившие было обороты двигатели снова взвыли, станция Корелла ожила и засветилась мерцающими схемами, контурами, лампочками. Звездолет "Единорог" набирал сверхсветовую скорость.
Тут Настя почувствовала, что что-то не то. Не так... Плохое происходило с двигателями. Они не так работали.
Гордеева оглянулась на Сакураи, слышит или нет... Да. Слышит.
На красивом лице прописалось беспокойство, длинные, тонкие пальцы вцепились в подлокотник кресла. Каре-зеленые глаза сузились и потемнели. Но он молчал, пристально вглядываясь в тактический экран.
Вдруг звездолет тряхнуло, машины натужно взревели и все что не было закреплено, посыпалось на смену. Кто-то вылетел из своих кресел не успев пристегнуться страховочнсми ремнями. Некоторые ругались. Настя яростно ухмыльнулась - звездолет не прощает беспечных. Машина, она и есть машина. Тем более, такая сложная.
- Доложить ситуацию, штурман! - требовательно взревел капитан.
- Десять минут полета, гиперустановки работают на тридцать процентов мощности от ста.
- Почему так много!? Сбавить мощность!
- Я не инженер! Я - штурман! - огрызнулась Настя в упор глянув в глаза капитану. Ей богу, вытащила бы эти глупые красивые зенки!
Джейс ответил ей таким же "теплым" взглядом. Нет-нет, никаких эмоций!
Джейс активировал интерком: Корелл, сбавьте мощность!
Устройство хрюкнуло в ответ голосом бортинженера: Стараемся!
Кресло Корелла занял его помощник и стал докладывать текущее состояние установок. Похоже, что Корелл с командой внизу действительно делали все, что могли, потому-что мощность стала медленно выправляться и синхронизироваться с анамезонными двигателями. Последние взяли разгон и "подтолкнули" разогретые гиперустановки к прыжку в подпространство.
- Мы в процессе скачка, расчетное время прибытия два корабельных цикла,- доложила Настя капитану. Тот с абсолютно невозмутимой миной поблагодарил за доклад и вновь рассеянно уперся в экран. Гордеева покачала головой и вернулась к своей работе, надо провести мониторинг.
****
На корабле наступил вечер, на пост заступила вторая смена. Но Настя не торопилась уходить. Надо было кое-что проверить.
- Лейтенант Мэтью Джарвис! Помощник штурмана! Разрешите заступить на вахту! - раздался над ее ухом мужской рев. Гордеева внутренне содрогнулась и подняла невозмутимый взгляд на крикуна. А-а, еще один "последователь" капитанских воззрений на место женщины в природе.
- Вы очень инициативны,- заметила холодно она,- но конечно вы можете приступать. Тащите стульчик.
Настя постаралась, чтоб ее тон был максимально язвительным. Задавака опешил, а Настя хлопнула ресничками.
- Что-то со слухом, лейтенант Джарвис?
- Хм, нет.
Обескураженный лейтенант не нашел ничего лучше как притащить стул.
- Берите блокнот и вычертите курс вручную, лейтенант, с помощью карты, линейки и собственных глаз.
Тот встретил предложение удивленно подняв брови, но спорить не стал, а только улыбнулся явно воспринимая это как девчачью причуду. Настя закатила глаза, но комментировать не стала. Вместо этого она углубилась в недра компьютерных навигационных программ когда-то принадлежащих Ли, а теперь ставших ее. Изучение координат заняло приличное время прежде чем ее заместитель слегка откашлялся отвлекая ее и протянул ей блокнот. Настя пробежала глазами по высчитанному маршруту и хмыкнула:
- Вы почти дошли до цели. Однако ваша команда будет вынуждена ждать буксировщика, чтоб попасть домой. Не боитесь бунта? Э-э... Мэт.
Вопросительный взгляд холодных синих глаз остановился на помощнике штурмана. Пацан смутился. А Настя продолжила:
- Вам так же следует учитывать, что размер ваших премиальных зависит напрямую от экономии и рационального использования топлива. Был другой тоннель, вот этот, - тонкий палец указал на пространство рядом с Алголом, - он экономит время на 0,7 единиц. И топливо останется. Проверьте.
Она шевельнула бровью в сторону расчетов.
Джарвис снова взялся за световое перо. Настя покосившись на него продолжила свою работу и ухмыльнулась про себя.
"Вот так... Играйся маленький!"
Во второй раз она была более милостива, памятуя о том, что худой мир лучше доброй ссоры. К чему ей еще один враг? Она похвалила лейтенанта за работу и доверила ему станцию, а сама направилась к себе в каюту. Честно говоря, она подустала.
На корабле включили ночное освещение, везде царил сумрак. Но Насте это не мешало, даже наоборот, успокаивало. Хотелось большего, красоты например, и, повинуясь безотчетному желанию она повернула в сторону оранжереи.
Собственно ей и невдомек было, что за ней следит пара внимательных глаз. Когда штурман покинула мостик, Сакураи бросил быстрый взгляд на Фентона. Тот медленно моргнул, подтвердив: Понял. Затем потянулся и встав, негромко сказал ни к кому не обращаясь особо.
- Пойду пройдусь. Посты проверю что-ли, а то че-то скучно.
Джейс глядя прямо перед собой кивнул. Фентона вышел, а Джейс оставшись на мостике стал ждать. Красивые глаза замерли на небольшом мониторе фиксирующем нахождение Лорда, а нетерпеливые пальцы легли на джойстик управления веб-камерой. "Что тебе здесь надо, Гордеева?"
Настя протянула руку и открыла двери святая святых корабля- гидропонного отделения. В лицо ударил запах свежести и влаги. Девушка довольно принюхалась - запах ей понравился. Растения ей вообще нравились, это не две дюжины мужиков, вздорных, спорящих, нетерпеливых и забывающих из-за любимой работы принять душ и поэтому выливающих на себя тонны духов в попытках заглушить запах немытого тела. Бр-р!
Ну, не считая этого странного вулканца. Блондины на Вулкане встречались столь же редко как и на Ч'Рихане. Но среди ее знакомых инопланетников было два риха-блондина, не исключено, что и этот не из их числа, или межвидовой гибрид.
В саду тоже была "ночь". Зачем тратить кислород, когда большая часть экипажа спит? А ей ночь нравилась. Тихо и полумрак.
- Вечер добрый,- произнес за спиной тихий голос. Это не врач. Настя спокойно обернулась, разумно скрыв эффект неожиданности. Словно весь вечер тут стояла и ждала его. Перед ней стоял шеф Фентон.
- Добрый,- откликнулась она сдержанно на приветствие.
- Что вы здесь делаете совсем одна?
- Дышу.
Фентон встал рядышком и вздохнул полной грудью.
- О-да, климат тут замечательный. Располагает к романтике. Луны вот не хватает. Ну да ничего, попрошу Корелла, он нам луну вкрутит. Или Паттерса попрошу об одолжении. Он мне был должен. Нет. Лучше вы попросите. Вам-то он уж точно, не откажет. Такая симпатичная девушка.
Настя насторожилась. Ох и хитрая лиса этот Фентон. Чего-то он крутит. Кивнув с рассеянным видом, она покинула сад и обойдя Фентона прошла в переход. Шеф последовал за ней.
- Я провожу вас, старлей, дело есть.
Настя на мгновение остановилась, потом кивнула.
- Говорите, шеф Фентон.
Мужчина нахмурился и вдруг его недавнюю игривость как ветром сдуло. Тон был очень суров.
- С самого вашего прибытия я задаюсь одним вопросом, что заставило вас бросить столь выгодную работу в Патруле и перейти в Изыскатели. Если не секрет.
Штурман тормознула и пристально посмотрела в лицо Фентона. Странный эффект бокового освещения сделал ее не слишком идеальное лицо красивым, а в синих глазах зажег огонь. "Симпатичная девушка,"-отстраненно подумал шеф безопасности. Очевидно его эмоции прописались на его лбу, потому-что Настя понимающе усмехнулась и наконец ответила:
- Я устала стрелять. Хотелось хоть чуточку отдохнуть от погонь, уголовников и прочей шелухи связанной с законом. Меня вовсе не волнует ни ваш капитан, ни его проблемы с этим самым законом.
- Он и ваш капитан.
Настя рассмеялась.
- Ей богу Фентон, Сакураи был бы не в восторге от ваших слов. Уж я то знаю. О! А вот и моя каюта. Спасибо и спокойной ночи.
Помахав напоследок ручкой Гордеева скрылась за дверями, оставив Фентона недоумевать.
*****